連合艦隊解散の訓示

聯合艦隊司令長官東鄕平八郎

1905年(明治38年)12月21日、日露戦争終結後の連合艦隊解散式において東郷平八郎長官が読み上げた訓示。海軍・海軍軍人の心得を示す名文。



二十閲月の征戰已に往事と過き我聯合艦隊は今や其の隊務を結了して茲に解散する事となれり然れとも我等海軍軍人の責務は決して之か為めに軽減せるものにあらす此の戰役の収果を永遠に全くし尚益々國運の隆昌を扶持せんには時の平戰を問はす先つ外衝に立つへき海軍か常に其の武力を海洋に保全し一朝緩急に應するの覺悟あるを要す而して武力なるものは艦船兵器等のみにあらすして之を活用する無形の実力に在り百發百中の一砲能く百發一中の敵砲百門に對抗し得るを覺らは我等軍人は主として武力を形而上に求めさるへからす近く我か海軍の勝利を得たる所以も  至尊の霊德に頼る所多しと雖も抑亦平素の練磨其の因を成し果を戰役に結ひたるものして若し既往を以て将来を推すときは征戰息むと雖も安して休憩す可らさるものあるを覺ゆ惟ふに武人の一生は連綿不断の戰争にして時の平戰に由り其の責務に軽重あるの理無し事有れは武力を發揮し事無けれは之を修養し終始一貫其の本分を盡さんのみ過去の一年有半彼の風濤と戰ひ寒暑に抗し屡頑敵と對して生死の間に出入せしこと固より容易の業ならさりしも觀すれは是れ亦長期の一大演習にして之に參加し幾多啓發するを得たる武人の幸福比するに物無し豈之を征戰の勞苦とするに足らんや苟も武人にして治平に偸安せんか兵備の外觀巍然たるも宛も沙上の樓閣の如く暴風一過忽ち崩倒するに至らん洵に戒むへきなり
昔者神功皇后三韓を征服し給ひし以来韓國は四百餘年間我か統理の下にありしも一たひ海軍の廢頽するや忽ち之を失ひ又近世に入り德川幕府治平に狃れて兵備を懈れは擧國米艦數隻の應對に苦み露艦亦千島樺太を覬覦するも之と抗争すること能はさるに至れり飜て之を西史に見るに十九世紀の初めに當りナイル及ひトラファルガー等に勝ちたる英國海軍は祖國を泰山の安きに置きたるのみならす爾来後進相襲て能く其の武力を保有し世運の進歩に後れさりしかは今に至る迄永く其の國利を擁護し國権を申張するを得たり蓋し此の如き古今東西の殷鑑は為政の然らしむるものありしと雖も主として武人か治に居て乱を忘れさると否とに基ける自然の結果たらさるは無し我等戰後の軍人は深く此等の實例に鑒み既有の練磨に加ふるに戰役の実驗を以てし更に将来の進歩を圖りて時勢の發展に後れさるを期せさる可らす若し夫れ常に  聖諭を奉體して孜々奮勵し實力の滿を持して放つへき時節を待たは庶幾くは以て永遠に護國の大任を全うすることを得ん神明は唯平素の鍛練に力め戰はすして既に勝てる者に勝利の榮冠を授くると同時に一勝に滿足して治平に安する者より直に之を褫ふ古人曰く勝て兜の緒を締めよと

   明治三十八年十二月二十一日     聯合艦隊司令長官東鄕平八郎


口語訳・三笠保存会

 二十か月にわたった戦いも、すでに過去のこととなり、わが連合艦隊は今その任務を果たしてここに解散することとなった。しかし艦隊は解散しても、そのためにわが海軍軍人の努めや責任が軽減するということは決してない。この戦争で収めた成果を永遠に生かし、さらに一層国運をさかんにするには平時戦時の別なく、まずもって、外の守りに対し重要な役目を持つ海軍が、常に万全の海上戦力を保持し、ひとたび事あるときは、ただちに、その危急に対応できる構えが必要である。

 ところで、戦力というものは、ただ艦船兵器等有形の物や数だけで定まるものではなく、これを活用する能力すなわち無形の実力にも左右される。百発百中の砲一門は百発一中、いうなれば百発打っても一発しか当たらないような砲の百門と対抗することができるのであって、この理に気づくなら、われわれ軍人は無形の実力の充実即ち訓練に主点を置かなければならない。この度、わが海軍が勝利を得たのは、もちろん天皇陛下の霊徳によるとはいえ、一面また将兵の平素の練磨によるものであって、それがあのような戦果をもたらしたのである。もし過去の事例をもって、将来を推測するならば、たとえ戦いは終わったとはいえ、安閑としてはおれないような気がする。

 考えるに、武人の一生は戦いの連続であって、その責任は平時であれ戦時であれ、その時々によって軽くなったり、重くなったりするものではない。事が起これば戦力を発揮するし、事がないときは戦力の涵養につとめ、ひたすらその本分を尽くすことにある。過去一年半、あの風波と戦い、寒暑に耐え、たびたび強敵と相対して生死の間をさまよったこと等は、容易な業ではなかったけれども、考えてみると、これもまた長期の一大演習であって、これに参加し多くの知識を啓発することができたのは、武人としてこの上もない幸せであったというべきであり、どうして戦争で苦労したなどといえようか。もし武人が太平に安心して目の前の安楽を追うならば、兵備の外見がいかにりっぱであっても、それはあたかも砂上の楼閣のようなものでしかなく、ひとたび暴風にあえばたちまち崩壊してしまうであろう。まことに心すべきである。

 むかし神功皇后が三韓を征服されて後、韓国は四百余年間わが支配の下にあったけれども、一たび海軍が衰えるとたちまちこれを失い、また近世に至っては、徳川幕府が太平になり、兵備をおこたると、数隻の米艦の扱いにも国中が苦しみ、またロシアの軍艦が千島樺太をねらってもこれに立ち向かうことができなかった。目を転じて西洋史を見ると、十九世紀の初期、ナイル及びトラファルガー等に勝った英国海軍は、祖国をゆるぎない安泰なものとしたばかりでなく、それ以後、後進が相次いでよくその武力を維持し世運の進歩におくれなかったから、今日に至るまで永く国益を守り、国威を伸張することができたのである。

 考えるに、このような古今東西のいましめは、政治のあり方にもよるけれども、そもそもは武人が平和なときにあっても、戦いを忘れないで備えを固くしているかどうかにかかり、それが自然にこのような結果を生んだのである。われ等戦後の軍人は深くこれ等の実例を省察し、これまでの練磨のうえに戦時の体験を加え、さらに将来の進歩を図って時勢の発展におくれないように努めなければならない。

 そして常に聖論を奉体して、ひたすら奮励し、万全の実力を充実して、時節の到来を待つならば、おそらく永遠に護国の大任を全うすることができるであろう。神は平素ひたすら鍛錬に努め、戦う前に既に戦勝を約束された者に勝利の栄冠を授けると同時に、一勝に満足し太平に安閑としている者からは、ただちにその栄冠をとりあげてしまうであろう。昔のことわざにも教えている「勝ってかぶとの緒を締めよ」と。

      明治三十八年十二月二十一日
                   連合艦隊司令長官東郷平八郎
                     (文責・三笠保存会事務局)


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